原创被忽视的汉末枭雄:身为书生,却单骑取荆州,称霸十八年

2020-06-11

东汉末年,由于朝廷内部斗争不断,结果皇权旁落,地方官员举兵称雄,出现了群雄割据的局面。人们往往对袁绍、曹操、袁术、公孙瓒、吕布这些人比较熟悉,然而还有一位枭雄也很厉害,但他往往被人们忽视,因为他只是一介书生。然而这位书生却非常厉害,他到底是谁呢?

此人就是汉末群雄之一、割据荆州刘表!根据史料记载,刘表出身汉室宗亲,是鲁恭王的后裔。鲁恭王名叫刘余,是汉景帝刘启的儿子,而刘备的先祖中山靖王刘胜,刘秀的先祖长沙定王刘发也是汉景帝的儿子。虽然和东汉皇帝是本家,但刘表自幼好学,接受过良好的教育。

刘表长得一表人才,“身长八尺余,姿貌温伟”,名列“江夏八俊”之一。东汉桓帝、灵帝时期爆发了“党锢之祸”,宦官集团打击士大夫集团,身为“八顾”之一的刘表也卷入了这场纷争,一度被迫逃亡。直到184年,党锢解除后,刘表才能出来做官,“辟大将军何进掾”,然而此时的汉朝已经日暮西山。

190年,孙坚杀死了当时的荆州刺史,朝廷于是任命刘表出任荆州刺史。由于天下大乱,道路阻隔,“江南宗贼大盛,又袁术阻兵屯鲁阳,表不能得至”。刘表只得单人独骑,隐姓埋名,才得以来到荆州。然而刘表只身一人,手下缺兵少将,怎么能够就任荆州刺史呢?

刘表非常聪明,他“单马入宜城,请南郡人蒯越、襄阳人蔡瑁与共谋画”,与此同时,他还迎娶了蔡瑁的姐姐,从而赢得了蔡家的支持。在他们的帮助下,刘表设计诱杀十五位宗贼的首领,“皆斩之而袭取其众”。刘表很快就在荆州站稳了脚跟,但是他仍然有强大的外患,“袁术之在南阳也,与孙坚合从,欲袭夺表州”。

之后刘表率军与孙坚作战。交战之初,孙坚不断取得胜利,甚至包围了刘表的大本营襄阳。可就在这个时候,刘表派黄祖出战,“祖败走,窜岘山中”,孙坚打算乘胜追击,结果中了刘表的埋伏,被******手射死。此后不久,朝廷下发诏书,“以表为镇南将军、荆州牧,封成武侯,假节”。

在后来的岁月中,刘表一面向南开疆拓土,一边抗拒北边的曹操以及东边的孙权。在当时刘表已经成为天下最强大的几股割据势力之一,“南接五领,北据汉川,地方数千里,带甲十余万。”不过刘表并没有夺取天下的野心,当袁绍与曹操在官渡交战时,刘表按兵不动,“欲保江汉间,观天下变”。

随着年龄的增长,那个曾经决断英明的刘表彻底老了,他在后嗣问题上举棋不定,加上蔡家实力太强,他没有妥善处理继承人的问题,导致集团内部走向分裂。207年,曹操亲率大军南下,就在此时,刘表病死,时年66岁。蔡瑁等人奉刘琮为主,然后投降曹操。刘表虽然是一介书生,却称霸荆州十八年的时间。

参考资料:1.《三国志》;2.《后汉书》

刘表 荆州 孙坚 曹操 蔡瑁